Amazon, Apple et la Commission européenne – L’Irlande refuse de réclamer 13 milliards $ à Apple (qui défie également l’Europe), elle s’oppose ainsi à la Commission européenne – Apple lance son Iphone 7, c’est avec l’argent du contribuable , boycottez-le ! – Amazon s’adapte et change ses lieux d’implantation en Europe – Apple : ce mardi 30 août, la Commission européenne impose une amende de 13 milliards – 215 milliards $ en trésorerie – lance un emprunt pour 12 milliards $, devinez pourquoi …? Tim Cook fait du lobbying à Bruxelles

La Commission européenne assigne l’Irlande devant la Cour de justice de l’Union européenne à Luxembourg pour non-récupération des 13 milliards d’euros d’aide d’Etat perçus par Apple.

Le 30 août 2016, la Commission européenne avait conclu que les bénéfices fiscaux accordés à Apple par l’Irlande étaient illégaux au regard des règles de l’UE en matière d’aides d’État.

Rien de récupéré

Au cours d’une conférence de presse organisée ce mercredi matin au Berlaymont, le Commissaire européen en charge de la Concurrence, Margrethe Vestager a regretté que plus d’un an après l’adoption de la décision de l’exécutif européen, l’Irlande «n’a toujours pas récupéré la somme, ne fût-ce qu’en partie».

«La Commission a donc décidé d’assigner l’Irlande devant la Cour de justice pour non-exécution de la décision de la Commission, conformément à l’article 108, paragraphe 2, du traité sur le fonctionnement de l’Union européenne (TFUE)», lit-on dans le communiqué envoyé depuis Bruxelles.


Et bis pour Amazon ! :

Here are two press releases from the European Commission on each of these cases:
Amazon cut down to size (The Offshore Wrapper – TJN) 

There have been two big announcements from the European Commission this week. Firstly, Luxembourg has been ordered to recover €250m in back-taxes from Amazon. The Commission ruled that a deal struck between that country’s tax authority and the company constitutes illegal state aid. The deal allowed Amazon to avoid taxes on three quarters of their profits.

The European Commission press release reveals details of how the deal worked. It appears that Luxembourg engaged in state-sanctioned tax avoidance, allowing the use of classic transfer pricing techniques by Amazon, including charging companies royalties at inflated prices. It was this suspension of the rules in favour of one company which allowed the Commission to intervene.

At the same time the Commission announced it is taking action against Ireland for refusing to implement a ruling concerning tax dodging by Apple. A year ago the Commission ordered Ireland to collect €13bn in back taxes following unlawful sweetheart deals the country’s tax authority made with Apple.

Ireland has refused to implement the Commission’s ruling, and so the Commission will now start proceedings at the European Court of Justice.

You may be asking yourself which austerity-riven country wouldn’t like an extra €13bn? But sadly, non-compliance with international agreements is the hallmark of many a tax haven, Ireland included.

 

La Commission européenne a « entrepris une action unilatérale et changé les règles de manière rétroactive, au mépris de décennies de droit fiscal irlandais, de droit fiscal américain, et du consensus mondial en matière de politique fiscale »

(Le Monde 20 décembre 2016)

Quatre mois après la décision de la Commission imposant au géant informatique Apple de rembourser 13 milliards d’euros d’avantages fiscaux indus à l’Irlande, la société américaine a réagi hier, peu après avoir officiellement fait appel de la décision. Défense de l’entreprise californienne : les « produits et services » Apple étant « créés et conçus aux Etats-Unis », ils trouvent leur valeur aux Etats-Unis et c’est logiquement dans ce pays que l’entreprise doit être taxée – pas en Irlande, ni ailleurs en Europe. Dublin a rendu public dans la matinée sa ligne de défense : « La Commission a outrepassé ses pouvoirs et violé la souveraineté » irlandaise concernant l’impôt sur les sociétés. En jeu, la réputation « pro-business » du pays, mais aussi le siège d’Apple en Europe, là où l’entreprise enregistre tous les bénéfices réalisés sur le Vieux Continent, ainsi qu’en Afrique, au Moyen-Orient et en Inde.

Apple aussi défie l’Europe …

http://www.cnbcafrica.com/news/technology/2016/12/19/apple-eu-penalty-appeals/?utm_source=CNBC+Daily+Newsletter&utm_campaign=63402b3051-RSS_EMAIL_CAMPAIGN_Daily&utm_medium=email&utm_term=0_37ea1a8e5e-63402b3051-216196325

https://www.theguardian.com/business/2016/dec/19/apple-cut-euro-13bn-irish-tax-bill-spreads-payments-eu-us

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Le refus de l’Irlande qui parle d’ingérence des autorités de l’Union européenne (19 décembre 2016) :

http://www.latribune.fr/economie/union-europeenne/dossier-apple-l-irlande-attaque-l-ue-en-evoquant-un-viol-de-souverainete-625553.html#xtor=EPR-2-[l-actu-du-jour]-20161219

http://www.lemonde.fr/economie/article/2016/12/19/l-irlande-reprend-la-commission-europeenne-sur-le-cas-d-apple_5050931_3234.html

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La pétition ici :

Quite so. Here’s a #iPhone7boycott petition, which we wholeheartedly endorse too, please consider signing and sharing widely. This is how they put it:

Apple is one of the richest companies in history, but it doesn’t pay anything close to it’s fair share of tax in the countries from which it generates enormous profits. While the tax evasion strategies that Apple uses are currently legal in most countries, they are far from ethical, and leave huge holes in national budgets.   Since our governments prefer to cut basic services rather than pursue multinational tax evasion, it’s up to ordinary citizens to use the last weapon at our disposal – purchasing power.

Thousands of multinational corporations use the same strategies and should be held to account. But we have to start somewhere, and a highly visible consumer products company is the perfect place.

So until Apple pays it’s fair share in tax within each jurisdiction it operates from, and ceases to use strategies such as transfer pricing and debt loading (i.e. thin capitalisation), signatories to this petition commit to boycott Apple products – starting with the iPhone 7.

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Apple un coup d’épée dans l’eau ?

http://www.latribune.fr/economie/union-europeenne/fiscalite-les-13-milliards-d-apple-un-coup-d-epee-dans-l-eau-597079.html#xtor=EPR-2-[l-actu-du-jour]-20160907

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https://theconversation.com/three-problems-with-the-eus-13-billion-ruling-on-apples-irish-taxes-64648?utm_medium=email&utm_campaign=Latest%20from%20The%20Conversation%20for%20August%2031%202016%20-%205524&utm_content=Latest%20from%20The%20Conversation%20for%20August%2031%202016%20-%205524+CID_bc8560a5a8a197735f6ffe9a2a344b94&utm_source=campaign_monitor_uk&utm_term=Three%20problems%20with%20the%20EUs%2013%20billion%20ruling%20on%20Apples%20Irish%20taxes

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-La communication de la Commission (en Français)

http://europa.eu/rapid/press-release_IP-16-2923_fr.htm

  • NYT – http://www.nytimes.com/2016/08/31/technology/apple-tax-eu-ireland.html?_r=1
  • a nice article from Owen Jones @ The Guardian:Apple must now pay its taxes. This is a vindication of protest Tax avoidance is one of the great injustices of our time. Services are cut, justified by the lack of public money available, while mega-rich corporations and individuals find means to avoid paying tax. Companies that depend on state largesse – from infrastructure to an education system that trains their employees, to in-work benefits – refuse to contribute in return. Small businesses that don’t have the means to exploit loopholes are destroyed by big businesses that do. At the bottom of the pecking order, benefit fraudsters are pursued for relatively paltry sums of money, while at the top, accountancy firms help design tax laws and then instruct their clients how to get around them. Tax avoidance epitomises an unjust social order: one in which different rules apply, depending on your wealth and power; and where societies are rigged in favour of shamelessly greedy elites.Apple ordered to pay up to €13bn after EU rules Ireland broke state aid lawsThat’s why today’s ruling by the European commission – to force Apple to pay up to €13bn (£11bn) in unpaid taxes – is so significant. Apple is one of the world’s biggest companies. Its arrangement with Ireland allowed it to pay little tax on income earned across the continent: this, the commission says, violates rules on state aid. It also represents a defiant rejection of US attempts to defend tax-avoiding corporations.Here is a vindication of protest. Tax justice is only on the agenda because movements forced it there. It was an issue that once only excited those on the fringes of political debate. Years of campaigning changed that. Those in a position of authority are responding to pressure from below. And here is an instructive lesson. Protesting and campaigning can often feel like a lonely, hard and unrewarding slog. Social change is often a story of defeat followed by setback, followed by defeat followed by setback – and then success.Another striking example: the Transatlantic Trade Investment Partnership (TTIP), negotiated between the EU and the US, which would hand corporations the power to sue elected governments in secret courts to block policies that might hurt their profits. Years of campaigning and protesting against it across Europe: and it’s paid off. On Monday, Germany’s vice-chancellor declared that TTIP had “de facto failed”. Today, France’s trade minister called for TTIP talks to be called off. People power won.We are often told about the futility of protesting and campaigning. But these victories tell us otherwise. They should embolden us to confront other injustices, too. By having a bit of determination and resilience, such injustices can be overcome – and that is a lesson the powerful should fear.

-Une communication d’Eurodad – 

Today at 12.00, the Commission is expected to announce the decision on the Ireland-Apple state aid case, and rumors say the EC will rule that Ireland did indeed grant illegal state aid to Apple. In that case, the EC will demand that Apple pays the tax they should have paid.
In the cases of Fiat and Starbucks, the amount was €20-30 million, but this time the rumor says we’re talking billions.
If found guilty, it is expected that Ireland will appeal the ruling to the European Court of Justice (just as Luxembourg and Netherlands did with Fiat and Starbucks – the cases are still pending). The appeal will not happen immediately, since it will still need to be approved by Irish Cabinet.
The EC press conference can be watched live here (« EC Press conference Margrethe Vestager
Competition case
« ): http://ec.europa.eu/avservices/ebs/schedule.cfm
The EC case document, which describes the content of the case, can be found here: http://ec.europa.eu/competition/state_aid/cases/253200/253200_1582634_87_2.pdf
See also DDCI’s report on Apple and Ireland: http://www.debtireland.org/download/pdf/20151023141734.pdf
The US came out already last week threatening the EU with ‘retaliation’ if they came out with this decision – more info in this whitepaper from the US treasury: https://www.treasury.gov/resource-center/tax-policy/treaties/Documents/White-Paper-State-Aid.pdf and the related media coverage: https://www.theguardian.com/technology/2016/aug/24/apple-taxes-european-commission
Among the things the Irish government are expected to come out an say is that:
– This concerns old rules, which have since been changed. The Commission is likely to answer that that doesn’t change the fact that the taxes need to be collected.
– That they’ve implemented BEPS
The essence of the case is two Advance Pricing Agreements (APAs), which Ireland has granted Apple – one from 1991 and one from 2007.
This type of APAs, or « Sweetheart deals », were of course also the essence of the LuxLeaks scandal. One thing worth noticing is that the latest data available suggests that the number of APAs in the EU is actually increasing rapidly at the moment: http://www.eurodad.org/SweetheartTaxDealsTrendingInEU

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Redoutée depuis des mois, la décision de Bruxelles à l’égard des arrangements fiscaux entre le géant américain Apple et l’Etat irlandais, devrait être rendue publique mardi 30 août, ont confirmé deux sources concordantes au Monde. La commissaire en charge de la concurrence, Margrethe Vestager, s’apprêterait à déclarer ces « rulings » illégaux, car considérés comme des « aides d’Etat » abusives.

Lire aussi :   Les avantages fiscaux des entreprises remis en question

L’amende qu’Apple devra rembourser à Dublin ne sera pas révélée mardi, car elle doit encore être chiffrée précisément par l’exécutif européen. Mais elle pourrait attendre plusieurs milliards d’euros. Les analystes redoutent entre 8 milliards et 19 milliards… La plus grosse contravention jamais prononcée par Bruxelles dans le cas des aides d’Etat illégales était jusqu’à présent un chèque de 1,4 milliard d’euros dû par EDF à la France.

Si la facture risque d’être aussi salée pour la firme à la pomme, c’est que la Commission européenne enquête depuis maintenant trois ans – l’enquête formelle a été lancée, elle, en juin 2014 – sur deux rulings avec Dublin. Le premier accord entre Apple et le fisc irlandais date de 1991, et le deuxième de 2007. Pendant toutes ces années, le groupe américain, qui emploie plus de 5 000 personnes dans le pays, n’a payé qu’environ 2 % d’impôts par an sur les profits réalisés par deux de ses filiales locales (Apple Operations Europe et Apple Sales international), alors que le taux officiel irlandais est de 12,5 %.

C’est la quatrième fois en à peine un an que Mme Vestager, réputée pour son cran et sa méthode, condamne des groupes pour des « rulings » jugés illégaux par le biais de la procédure européenne des « aides d’Etat illicite ». Avant Apple, la Commission avait mis à l’amende Starbucks et Fiat, respectivement aux Pays-Bas et au Luxembourg, et une trentaine de multinationales implantées en Belgique. Au-delà de la firme à la pomme, est encore attendue la décision sur Amazon, le géant du cybercommerce, lui aussi dans le collimateur européen, pour un ruling au Luxembourg.

Polémique aux Etats-Unis

L’annonce concernant Apple risque de relancer la polémique, aux Etats-Unis, sur l’acharnement supposé de Bruxelles à l’encontre des groupes américains. Le 24 août, le Trésor américain a publié une étude fournie, dénonçant les enquêtes pour aides d’Etat illicites visant quelques-uns de ses champions. Une démarche considérée au sein de l’exécutif européen comme une dernière tentative de lobbying « pro-Apple ».

Le Trésor dénonçait notamment les velléités bruxelloises d’imposer des pénalités rétroactives aux sociétés américaines. Il accusait aussi la Commission de ne pas suivre les recommandations de l’Organisation de coopération et de développement économiques en matière de coopération fiscale internationale.

Lire aussi :   LuxLeaks : L’évasion fiscale, un sport national pour les géants américains

Washington n’a en tout cas visiblement pas fait flancher Mme Vestager, qui, avec cette nouvelle annonce, confirme son statut de « star » de la Commission. Arrivée en novembre 2014 à son poste, l’ex-ministre danoise des finances, qui aurait inspiré la figure de Birgitte Nyborg dans la série « Borgen », multiplie les coups d’éclat.

Lire aussi :   Bruxelles s’est trouvé une nouvelle héroïne

Google est bien placé pour en témoigner : l’autre géant américain des technologies a reçu en juillet un troisième acte d’accusation de la commissaire. Après avoir dénoncé un abus de position dominante concernant son moteur de shopping, puis Android, son système d’exploitation mobile, c’est son offre de publicité sur internet qu’elle a officiellement pointée du doigt.

Lire aussi :   Bruxelles accroît sa pression sur Google

Ces derniers mois, Apple et Dublin avaient prévenu qu’ils pourraient faire appel d’une décision bruxelloise devant la Cour de justice européenne. L’ombre de l’amende record risque en tout cas de ternir un peu la grand-messe annuelle du concepteur des iPad et des iPhone, prévue le 7 septembre à San Francisco. Apple pourrait dévoiler à cette occasion l’iPhone 7, et une nouvelle version de sa montre connectée.

 Cécile Ducourtieux (Bruxelles, bureau européen)

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/entreprises/article/2016/08/30/bruxelles-s-apprete-a-declarer-illegales-les-aides-d-etat-de-l-irlande-a-apple_4989572_1656994.html#xHW57KW4cxTiOUrH.99

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http://www.francetvinfo.fr/internet/apple/apple-17-milliards-d-euros-d-amende_1800975.html#xtor=EPR-2-[newsletterquotidienne]-20160830-[lestitres-coldroite/titre5]

http://www.latribune.fr/economie/union-europeenne/apple-tres-lourdement-sanctionne-par-l-ue-595084.html?trk=pulse-det-art_view_ext

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http://www.theguardian.com/world/2016/feb/14/puerto-rico-woos-us-investors-with-huge-tax-breaks-as-locals-fund-debt-crisis

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Tim Cook lobbies EU antitrust regulators Apple’s chief executive made a surprise visit to Brussels on Thursday to advocate for his company amid a landmark case that could force the iPhone maker to pay billions in underpaid taxes to Ireland. The probe has become one of the most politically-charged cases pursued by Brussels since it took on Microsoft two decades ago. (FT)

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